Теорема Томаса, или Как напророчить себе счастье?

Представьте ситуацию. Вы открыли банковский депозит. Через некоторое время до вас дошел слух, что банк, где лежат ваши кровно заработанные деньги, скоро разорится. Этот слух специально пустили недобросовестные конкуренты. Приняв сплетни за реальность, тем же вечером вы бежите в банк и требуете вернуть деньги. Точно также поступают остальные вкладчики. Банк не может вернуть сразу все деньги, ведь, согласно принципам банковской деятельности, они задействованы в виде кредитов и инвестиций. Поэтому ему ничего не остается, как объявить о банкротстве. В итоге вы делаете вывод, что первоначальные слухи о несостоятельности банка были правдой.

Это пример теоремы Томаса, который показывает, что люди руководствуются своими убеждениями о реальности, а не объективными фактами. Наше мышление влияет на то, как мы воспринимаем ситуацию, какие действия предпринимаем в связи с этим и как фактически создаем реальность. Интересно, правда? Читайте дальше и вы узнаете, почему это работает, какое влияние оказывает на результаты вашей жизни, и получите рекомендации, способные ее улучшить.

Суть теоремы Томаса

Теорема Томаса – это тезис, упомянутый американским социологом Уильямом Айзеком Томасом в книге «Ребенок в Америке: поведенческие проблемы и программы», которая была написана в соавторстве с его супругой Дороти Суэйн Томас в 1928 году. Теорема Томаса гласит: «Если люди определяют ситуации как реальные, они реальны по своим последствиям» [Thomas W. I., Thomas D. S., 1928].

Это означает, что действия, которые предпринимает человек, зависят не от ситуации как таковой, а от того, как человек интерпретирует ситуацию. В качестве иллюстрации своего утверждения Томас приводит историю одного заключенного. Этот мужчина убил несколько человек, которые имели привычку разговаривать сами с собой на улице. Глядя на движения их губ, мужчине казалось, что прохожие обзывают его скверными словами. И, руководствуясь этой ложной идеей, он убил их.

При этом нет никаких доказательств, что люди действительно его оскорбляли. Но в голове человека укоренилось стойкое убеждение, будто это правда, и нападение было совершено, исходя из индивидуального восприятия ситуации, которая по итогу имела реальные и плачевные последствия.

С точки зрения социологии, теорема Томаса выражает идею о том, что люди по-разному смотрят на ситуации, и их интерпретация будет определять реакцию. Даже если восприятие ситуации неверное, последствия столь же реальны, как если бы она была правильно истолкована.

Кратко об авторах теоремы

Уильям Айзек Томас (1863-1947) был профессором социологии, доктором философии, а также президентом Американского социологического общества. В 1907 году он опубликовал первую крупную работу «Секс и общество». Публике того времени книга показалась весьма прогрессивной, хотя содержала высказывания, которые нынешние борцы за права женщин посчитали бы сексистскими, например, мысль о том, что женщина является промежуточным звеном между ребенком и мужчиной [Thomas W. I., 1907].

В академических кругах Уильям Томас обладал сомнительной репутацией. Для этого было два основания. Первое – его смелые и спорные взгляды на сексуальное поведение и причины преступности, за которые университет, где работал Томас, неоднократно требовал от него объяснений и официальных извинений перед репортерами. Вторая причина – Томас вел неподобающий для того времени образ жизни.

Так, в 1918 году он был арестован во время регистрации в отеле под вымышленным именем в компании замужней женщины, супруги действующего офицера. Суд его оправдал, но разразившийся скандал омрачил дальнейшую карьеру великого социолога. В 1926 году эксцентричный Томас познакомился со своей будущей женой Дороти Суэйн Томас: ей было 27 лет, а ему – 63.

Дороти Суэйн Томас (1899-1977) считается самой успешной женщиной-социологом своего поколения, поскольку ей удалось стать первой женщиной-профессором, избранной президентом Американской социологической ассоциации. Первоначально она планировала преподавать латынь или английский язык, но в возрасте 22 лет попала под влияние одного из своих преподавателей, социолога Уильяма Ф. Огборна и написала две важные научные статьи. В 25 лет она защитила докторскую диссертацию в Лондонской школе экономики.

Несмотря на то, что книга, в которой упоминается теорема Томаса, была написана в соавторстве с Уильямом Томасом, вклад Дороти в эту теорему стал упоминаться в литературе только в середине 1970-х годов. По мнению некоторых исследователей, одной из причин такого пренебрежения является профессиональная идеология, которая в то время поощряла гендерное разделение [Smith R. S., 1995].

Теорема Томаса и самоисполняющееся пророчество

Тезис Томаса повлиял на многие социологические теории. Благодаря ему появился термин «самоисполняющееся пророчество», который впервые ввел в употребление один из самых известных социологов XX века Роберт Кинг Мертон. Это понятие Мертон описал в книге «Социальная теория и социальная структура», опубликованной в 1949 году [Merton R. K., 1968]. По словам кандидата социологических наук, профессора Европейского университета в Санкт-Петербурге Михаила Соколова, именно с легкой руки Мертона тезис Томаса превратился в теорию [Соколов М., 2014].

Если кратко, то самоисполняющееся пророчество – это социологический термин, используемый для описания того, что происходит, когда ложное убеждение влияет на поведение людей и в конечном итоге формирует реальность. Мертон утверждал, что самоисполняющиеся пророчества начинаются с неверных представлений о реальности или предположений об истине, которые, в свою очередь, диктуют некое поведение, превращающее ложную гипотезу в реальность. Проще говоря, ложная реальность может фактически стать правдой из-за психологических реакций человека на прогнозы, страхи и заботы, связанные с будущим.

В «Оксфордском справочнике по аналитической социологии» доктор философии Гарвардского университета и научный сотрудник Оксфордского университета Майкл Биггс предлагает простой трехступенчатый способ, чтобы понять, как сбываются самоисполняющиеся пророчества [Biggs M., 2009]:

  • Человек уверен, что Y – это Х.
  • Исходя из пункта 1, человек начинает предпринимать некие действия Б.
  • Благодаря действиям Б, Y становится Х.

Биггс утверждает, что существует дополнительный определяющий критерий самоисполняющегося пророчества: люди, в чьих головах возникает ложное представление о реальности, не понимают, как их собственные убеждения помогли этой реальности наступить. Поскольку их вера по итогу подтверждается, они считают, что с самого начала она была истиной.

По мнению профессора Рональда Адлера и ряда других исследователей, существует 2 типа самоисполняющихся пророчеств [Adler R. B., Rosenfeld L. B., Proctor II R. F., 2007]:

  • Навязанные самому себе (самовнушаемые). В данном случае собственные ожидания человека являются причинным фактором для действий. Здесь можно привести пример с публичным выступлением. Допустим, человек имеет опыт неудачных выступлений на публике, поэтому при очередном выходе на сцену очень нервничает и ожидает, что потерпит фиаско. Из-за этого он начинает спотыкаться, произнося речь, забывает текст и не может составить связное сообщение. В итоге, поскольку человек считал, что потерпит неудачу, он это и сделал.
  • Навязанные другими людьми. Данный тип самоисполняющегося пророчества возникает, когда ожидания других людей в отношении человека влияют на его действия. Классический пример – сеанс у гадалки. Предположим, гадалка говорит человеку, что в будущем он станет хирургом. В конце концов, навязанное ожидание повлияет на убеждения человека, и однажды он действительно выберет профессию хирурга.
Еще на блоге:   Правила общения с окружающими, чтобы они к тебе тянулись

В обоих случаях смысл самоисполняющегося пророчества заключается в том, что необоснованное или ложное представление стимулирует человека действовать так, как если бы неверная идея была реальностью, пока, в конечном итоге, такое поведение не создаст соответствующую реальность.

Теорема Томаса в действии

И теорема Томаса, и самоисполняющееся пророчество Мертона отражают тот факт, что убеждения действуют как социальные силы. Даже если они ложны, они способны реально влиять на наше поведение. Приведем несколько примеров того, как теорема Томаса проявляется в реальной жизни:

1
Плацебо

Эффект плацебо – это феномен, при котором пациенты испытывают улучшение здоровья после приема лекарственных препаратов, не имеющих в составе активного вещества, способного оказать реальный лечебный эффект.

Американский исследователь и профессор Гарвардской медицинской школы Тед Капчук считает, что эффект плацебо – не просто вера в исцеление, а процесс, при котором создается более прочная связь мозга и тела. Плацебо влияет на симптомы, регулируемые мозгом, и поэтому человек может ощущать фактический эффект на уровне тела в виде уменьшения боли, устранения бессонницы, связанной со стрессом, исчезновения побочных эффектов от лечения рака, таких как усталость и тошнота [The power of the placebo effect, 2019].

Вот реальная история. «Секретин» – гормональный препарат, используемый в США для диагностики дисфункции поджелудочной железы и желудочно-кишечного тракта (ЖКТ). Однако около 20 лет назад его активно использовали для лечения аутизма. Случилось это после сообщений в СМИ об улучшении поведения аутичного ребенка, который получил гормон во время процедуры исследования ЖКТ. Международный спрос на «Секретин» как на препарат, эффективный при аутизме, резко вырос, и многие люди начали активно применять его для лечения своих детей.

Однако клинические тесты показали, что «Секретин» не оказывает влияния на аутизм [Esch E. B., Carr J. E., 2004]. Позитивные изменения, которые родители наблюдали в поведении детей и приписывали препарату, можно было объяснить тем, что, желая видеть эффект, родители уделяли больше внимания детям, вовлекали в общение, поэтому чада активнее шли на контакт.

2
Расовая дискриминация

Раса – это социальное понятие, а не научное. Согласно исследованиям нашей ДНК, любые два человека идентичны на 99,9%, генетические различия между разными группами людей незначительны. Существует только одна раса – человеческая [Angier N., 2000; Crow J. F., 2002]. Поэтому расовую дискриминацию можно считать искусственным явлением. Люди воспринимают различия по цвету кожи как реальные признаки превосходства либо неполноценности, хотя они таковыми не являются.

Некоторые социологи в качестве иллюстрации теоремы Томаса и проявления расовой дискриминации приводят убийство афроамериканского подростка Трейвона Мартина в 2012 году. Трейвон Мартин был смертельно ранен патрульным-добровольцем Джорджем Циммерманом в США на том основании, что «парень выглядел подозрительно».

Правда заключалась в том, что Мартин возвращался домой из магазина и был безоружен. Циммерман по известным лишь ему причинам посчитал, что 17-летний парень представляет угрозу для района, и выстрелил в него, не оценив ситуацию, какой она была на самом деле. Действия Циммермана были основаны на индивидуальном восприятии Мартина, а не на реальности. Он интерпретировал ситуацию как угрожающую, и отреагировал соответствующим образом, что привело к трагическим последствиям [Palmer N., 2012].

3
Угроза подтверждения стереотипа

Угроза подтверждения стереотипа – это психологический эффект, который проявляется в том, что действия человека начинают соответствовать негативному стереотипу о его расовой, этнической, гендерной или культурной принадлежности. Этот термин был придуман профессором Стэнфордского университета Клодом Стилом и доцентом кафедры прикладной психологии при Нью-Йоркском университете Джошуа Аронсоном.

Стил и Аронсон провели интересный эксперимент. Они предложили темнокожим и «белым» студентам колледжа пройти стандартизированный тест. Одной группе испытуемых они сказали, что по результатам проведенного ранее тестирования, оказалось, что интеллектуальные способности темнокожих студентов ниже, чем у «белых», таким образом, потенциально создав стереотип, что афроамериканцы менее умные, чем «белые». Другой группе студентов ничего не сообщили о зависимости интеллектуальных способностей от расы.

Как показал результат эксперимента, группа, которая была поставлена в условия угрозы подтверждения стереотипа, его же и подтвердила, т.е. темнокожие студенты хуже справились с тестом, чем «белые». В группе, где акцент на расу не делался, показатели тестирования оказались одинаковыми среди всех учащихся [Steele C. M., Aronson J., 1995].

Таким образом, негативный стереотип заставил афроамериканцев особенно нервничать при сдаче тестов, что привело к худшим результатам, чем они могли бы быть на самом деле. В итоге темнокожие студенты оправдали заниженные ожидания других людей.

Еще один пример угрозы подтверждения стереотипа касается гендерной принадлежности. Социальные психологи Стивен Спенсер, Клод Стил и доктор философии Дайан Куинн обнаружили, что простое сообщение женщинам о том, что результаты теста по математике не зависят от гендерных различий, улучшало их результаты. Те женщины, кому говорили, что зависимость имеется, справлялись значительно хуже, чем мужчины. При этом эксперимент проводился среди женщин, которые демонстрировали высокие знания по математике, точно так же, как эксперимент с расовой принадлежностью ставили среди самых сильных и целеустремленных студентов [Spencer S. J., Steele C., Quinn D. M., 1998].

4
Дефицит туалетной бумаги в 1973 году

Яркий пример теоремы Томаса и самоисполняющегося пророчества Мертона – дефицит туалетной бумаги в Японии, который случился из-за нефтяного кризиса 1973 года, как бы странно это ни звучало. События разворачивались следующим образом.

Арабо-израильская война способствовала резкому увеличению цены на нефть и дальнейшему прекращению ее поставок в ряд стран. На этом фоне один из японских чиновников призвал народ экономить, в т.ч. туалетную бумагу, что породило панику среди населения. Жители ринулись в магазины и начали массово ее скупать. Слухи об ожидаемой нехватке туалетной бумаги в результате сокращения импорта нефти заставили людей накапливать ее запасы, что привело к дефициту этой самой бумаги.

5
Ожидание боли

Ученые из Колорадского университета США обнаружили, что пациенты, которые ожидают болезненного опыта, с большей вероятностью будут чувствовать боль, даже когда раздражитель не очень интенсивный.

Чтобы зафиксировать реакцию пациентов, ученые использовали функциональную магнитно-резонансную томографию, которая измеряла кровоток в головном мозге как показатель нейронной активности. Когда испытуемые ожидали болезненной процедуры, активизировались участки мозга, связанные с угрозой и страхом. Поэтому области, участвующие в генерации боли, были более активными, когда пациенты получали стимул. В итоге участники эксперимента сообщали о жгучей боли, независимо от фактической силы стимула.

Резюмируя результаты исследования, докторант Амстердамского университета Марике Джепма высказала мнение, «что негативные ожидания относительно боли или результатов лечения могут в некоторых ситуациях мешать выздоровлению. При этом положительные ожидания имеют противоположный эффект» [Jepma M., Koban L., Doorn J., Jones M., Wager T. D., 2018].

Еще на блоге:   Как кишечные бактерии помогают бороться со старостью

Суеверия, паника от беспочвенных слухов, действия, основанные на расовых или гендерных стереотипах, выдуманные ожидания – все это примеры теоремы Томаса и иллюстрация того, насколько сильны убеждения и как они фактически влияют на нашу жизнь и общество.

Как использовать теорему Томаса и самоисполняющееся пророчество на благо себе

Друзья, вы наверняка догадались, что самоисполняющиеся пророчества в конечном итоге могут привести как к отрицательным, так и положительным последствиям. Вы правы.

Психолог и специалист Академии когнитивной терапии Патрик Килан убежден: если человек считает, что у него все получится, то он лучше концентрируется на выполняемой задаче, прикладывает больше усилий и легче справляется с трудностями, достигая отличных результатов. С другой стороны, негативные ожидания приводят к тому, что человек меньше старается, быстро пасует перед неприятностями, не может сконцентрироваться из-за переживаний о неудаче, а также испытывает тревогу и другие негативные чувства, которые пагубно сказываются на эффективности [Keelan P., 2012].

Помимо внутриличностных процессов, самоисполняющиеся пророчества оказывают сильное влияние на отношения между людьми. Когда вы придерживаетесь внутренних убеждений или ожиданий, делая прогнозы о людях, то ведете себя по отношению к ним соответствующе. Вот как выглядит цикл самоисполняющихся пророчеств, по мнению профессоров кафедры коммуникаций Нью-Йоркского университета Тери Квал Гэмбл и Майкла Гэмбл [Gamble T.K., Gamble, M.W., 2004]:

  • Вы формируете в голове некое ожидание в отношении себя, других людей или событий. Например, вы думаете, что не нравитесь Кате.
  • Вы начинаете выражать свои ожидания вербально или невербально, допустим, держитесь от Кати на расстоянии.
  • Окружающие люди, считывая ваши сигналы, корректируют свое поведение в соответствии с ними: Катя полагает, что вы убеждены в своем превосходстве, и решает с вами не разговаривать.
  • Ваши ожидания становятся реальностью: Катя демонстрирует неприязнь, избегая вас.
  • Подтверждение ваших ожиданий укрепляет первоначальную идею о том, что вы не нравитесь Кате.

Но есть хорошая новость. Вы можете предпринять меры, чтобы исключить отрицательные самоисполняющиеся пророчества и воплотить в жизнь положительные. В конечном счете, все зависит от того, какие мысли и убеждения вы выбираете для подпитки.

Используйте следующие рекомендации, чтобы ощутить позитивное влияние теоремы Томаса:

Помните о существовании самоисполняющихся пророчеств

Например, вы плохо спали прошлой ночью, и после пробуждения мельком подумали: «Я буду весь день вялым и непродуктивным». Даже такая незначительная мысль может заставить вас подсознательно предпринимать действия, из-за которых случится плохой день. Не забывайте: убеждения влияют на восприятие, затем на поведение, и в итоге на результат.

Осознание того, что самоисполняющиеся пророчества существуют, позволит вам принимать меры, чтобы избежать поведения, проистекающего из негативных убеждений.

Старайтесь мыслить позитивно и ожидать от жизни хорошее

Верьте, что у вас будет хороший день, а важная встреча пройдет на высшем уровне, напомните себе, что если ваша машина сломалась, то это не конец света. В любой ситуации подпитывайте положительные убеждения и отбрасывайте отрицательные. Почему это так важно? Старший научный сотрудник Калифорнийского университета, психолог, который выступал в НАСА, Оксфорде, Гарварде, Стэнфорде и других крупных учебных заведениях Рик Хэнсон объясняет это следующим образом [Hanson R., 2014]:

Чтобы справляться с трудностями и быть эффективным, человеку нужны внутренние ресурсы, такие как стойкость, сострадание, благодарность и другие положительные эмоции. Некоторые сильные стороны личности являются врожденными, но большинство из них приобретаются, становясь неотъемлемой частью мозга, когда человек испытывает позитивный опыт: мы становимся благодарными, усваивая повторяющиеся переживания благодарности, сострадательными, усваивая повторяющиеся переживания сострадания, и т.д.

Но, к сожалению, мозг плохо преобразует позитив в нейронные связи в отличие от негатива: чувство усталости, беспокойства, разочарования, раздражения, боли прекрасно закрепляются в нашем мозге. Такой парадокс обоснован эволюционно. Чтобы выжить в суровых условиях, мозг наших предков развил восприимчивость к негативу, благодаря которой он хорошо учился на отрицательном опыте, но относительно плохо – на положительном. При этом Хэнсон уверен, что мы способны научить мозг быть более восприимчивым к позитивному опыту. Для этого он предлагает специальную практику.

Сосредоточьте внимание на возникшем в повседневной жизни положительном психическом состоянии (либо создайте его самостоятельно, вспомнив, например, друга, которому очень благодарны, или человека, к которому испытываете искреннее сочувствие или ситуацию, в которой смогли достойно отстоять свои границы). Далее в течение 5-20 секунд наслаждайтесь этим состоянием.

Чтобы сделать позитивное переживание ярче, подключите телесные ощущения, например, выпрямите спину, если хотите усилить чувство решимости. Постарайтесь уловить в ощущениях что-то свежее и неожиданное, например, новое тонкое ощущение расслабления. И обязательно придайте положительному опыту значение, т.е. подумайте, какую пользу он вам принесет. Чем дольше и интенсивнее вы будете переживать позитивный опыт, тем крепче будут формироваться нейронные связи, создающие внутреннюю силу.

Измените точку зрения на негатив

Взгляните на то, что кажется «негативной» ситуацией, и ответьте на вопрос: «Какую возможность это мне дает?»

  • Избегайте использования в своей речи абсолютных слов, таких как: «никогда, всегда, ненавижу, не могу и т.д.»
  • Замените их нейтральными или положительными фразами, например, «Я приложу все усилия». Думайте о себе в позитивном ключе и находитесь среди тех людей, которые в вас верят.
Повышайте самооценку

Низкая самооценка приводит к отрицательным ожиданиям по отношению к себе и влияет на результаты жизнедеятельности. Когнитивно-поведенческий психотерапевт Кэрол Вивьен предлагает интересное упражнение, которое поможет избавиться от бесконечного самобичевания и самокритики [Vivyan C., 2009-2015].

Представьте, что вам подарили попугая. Он не обладает глубокой мудростью и знаниями, а лишь по-попугайски повторяет заученные фразы. Именно эта птица отравляет самооценку, постоянно комментируя ваши действия, унижая и критикуя. Например, вы опоздали на работу из-за того, что попали в пробку, а попугай говорит: «Вот так всегда! Ты даже не можешь вовремя приехать на работу, бесполезный человек!»

Вы слышите попугая, верите ему и расстраиваетесь. Самооценка падает, негативные мысли начинают влиять на ваше поведение и отношение к окружающим. Вивьен рекомендует следующее: заметьте этого попугая и накройте клетку покрывалом. Если он вновь заговорит, не слушайте, помните: это всего лишь попугай с птичьими мозгами. Сосредоточьте внимание на чем-нибудь другом, и со временем вы будете все меньше замечать его болтовню.

Работайте над своим мышлением

Пройдите нашу онлайн-программу «Когнитивистика». Это действенный способ, чтобы освоить более 20 техник мышления, разобраться в тонкостях когнитивных процессов своего мозга и научиться последовательно рассуждать, делать обоснованные выводы, принимать эффективные решения.

Теорема Томаса показывает, как убеждения и предвзятость могут повлиять на реальность. Мы сами созидаем или разрушаем свою жизнь. Осознав силу самоисполняющихся пророчеств, вполне реально изменить свой внутренний диалог и отказаться от непродуктивных способов мышления, чтобы избежать негативных последствий наших убеждений.

Друзья, практикуйте позитивный разговор с самими собой, верьте в себя и свои отличные результаты! Успехов!

Источник

Читайте нас в удобном формате
Telegram | Facebook | Instagram | Tags

Добавить комментарий